Malta ordena al buque mercante SHIMANAMI QUEEN que lleve a 23 personas a Egipto en lugar de a puertos más cercanos de Europa

Track of vessel Shimanami Queen Fuente: @sea-watch.org

El 26 de septiembre de 2022, 23 personas fueron enviadas a Egipto siguiendo las instrucciones del Centro de Coordinación de Rescate (RCC) de Malta, tras ser rescatadas en la región de búsqueda y rescate (SAR) maltesa por el buque mercante SHIMANAMI QUEEN, que navegaba bajo bandera del Estado de Panamá. En el momento del rescate, las personas a bordo de la pequeña embarcación llevaban ya cuatro días en el mar, con malas condiciones meteorológicas y con un suministro muy limitado de alimento y agua.

Según las convenciones marítimas, el RCC Malta es la entidad legalmente responsable de coordinar cualquier operación de rescate en caso de emergencia o accidente dentro de su zona SAR. En este caso concreto, el RCC Malta dio instrucciones a los buques mercantes que se encontraban en las inmediaciones de la embarcación en peligro para que continuaran su ruta o simplemente se mantuvieran a la espera, demorando así considerablemente el rescate. La falta de instrucciones claras y las demoras innecesarias en la coordinación del rescate pusieron deliberadamente en riesgo inminente la vida de las 23 personas a bordo. Se trata de una práctica habitual de las autoridades maltesas para eludir la obligación de emprender una operación de rescate por sí mismas y la de impedir las llegadas a Malta, tal y como han atestiguado y documentado en varios casos las organizaciones civiles SAR. [1][2]

En este caso, el RCC Malta tampoco cooperó con las organizaciones civiles SAR a fin de garantizar que las operaciones de salvamento se llevaran a cabo lo más rápidamente posible. Para el rescate, RCC Malta utilizó el buque mercante SHIMANAMI QUEEN poniendo en práctica la hostilidad de las políticas migratorias europeas, y de la propia Malta, al ordenar al barco que llevara a las personas rescatadas a Egipto.

Malta viola el principio de no devolución

Según el principio de no devolución de la Convención de Ginebra de 1951 (art. 33.1), los Estados contratantes no deberán expulsar o devolver a una persona “a las fronteras de los territorios donde su vida o su libertad peligren por causa de su raza, religión, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo social u opiniones políticas”. Según este principio, las personas rescatadas en el mar deben ser llevadas a un lugar seguro “donde la seguridad de la vida de los supervivientes no esté amenazada [y] donde puedan satisfacerse sus necesidades humanas básicas”.[3]

En este caso, las 23 personas no fueron desembarcadas ni en Malta ni en Italia, a pesar de ser los lugares de protección más cercanos al lugar donde fueron rescatadas, a 159 y 144 millas náuticas respectivamente. En su lugar, las personas rescatadas fueron llevadas a la fuerza a 760 millas náuticas rumbo a Egipto. Aunque Egipto es signatario de la Convención de Ginebra de 1951, el país carece de un marco jurídico nacional adecuado para la protección de las personas refugiadas y solicitantes de asilo.

Como organizaciones que participan en actividades SAR en el mar, denunciamos el traslado forzoso de estas 23 personas a Egipto y exigimos responsabilidades por las flagrantes violaciones del derecho marítimo internacional por parte de Malta.

Alarm Phone, Mediterranea Saving Humans, Médicos Sin Fronteras (MSF) y Sea-Watch exigen el fin de estas graves violaciones de los derechos humanos en el Mediterráneo central y a lo largo de las fronteras exteriores de la UE, cometidas directamente por las autoridades europeas a través de empresas privadas. Los Centros de Coordinación de Rescate europeos deben cumplir con sus responsabilidades legales y garantizar el rescate inmediato de las personas en peligro en el mar, con su posterior desembarco en un lugar seguro en Europa.

A continuación exponemos una síntesis y reconstrucción detallada de los principales acontecimientos ocurridos entre el 22 y el 26 de septiembre de 2022

22.09.2022

14:24 UTC: Geo Barents envía un correo electrónico a RCC Roma y RCC Malta, con Alarm Phone en copia, informando del caso de socorro, compartiendo una posición GPS.

14:43 UTC: Alarm Phone establece comunicación con las personas en peligro y recibe una posición GPS.

19:52 UTC: Geo Barents envía un correo electrónico a RCC Malta solicitando información actualizada sobre el caso de socorro e instrucciones.

20:53 UTC: Alarm Phone envía un correo electrónico a RCC Roma y RCC Malta, a ACNUR (Italia y Malta), a las compañías navieras de los buques mercantes en las cercanías del caso de socorro SONA STAR, TOKYO PIONEER, HOSANGER, DELTA MED, CHEMROAD DITA y a las ONG SAR en CC, compartiendo de nuevo la posición del caso de socorro, destacando que se encuentran cinco buques mercantes en la zona y que el tiempo está empeorando.

21:25 UTC: Llamada de Alarm Phone a RCC Roma que acusa recibo del correo electrónico de Alarm Phone indicando que no están en disposición de dar más información. Cuando AP preguntó sobre la implicación de los buques mercantes, el oficial de guardia repitió que no comparten ninguna información, y colgó.

21:30 – 21:37 UTC: Alarm Phone llama tres veces al RCC Malta para pedir información sobre la embarcación en peligro. O bien el teléfono suena y luego se corta la línea; o bien la llamada termina en una línea de espera o el oficial de guardia no tiene acceso a los correos electrónicos.

23.09.2022

00:57 UTC: Llamada telefónica de Alarm Phone a la embarcación en peligro. Las personas a bordo dan una posición GPS actualizada.

03:26 UTC: Geo Barents envía un correo electrónico a RCC Malta y solicita una actualización.

05:57 UTC: Sea-Watch llama a RCC Malta: ” estamos al tanto del caso, estamos trabajando en ello pero no tenemos una actualización todavía”, “hay una búsqueda en proceso sobre ellos” [grabado].

07:01 UTC: Geo Barents envía un correo electrónico al RCC Malta y al RCC Roma anunciando el fin de la operación de búsqueda debido al mal tiempo (hasta 35 nudos de viento y fuertes lluvias). Geo Barents declara que en ese momento se encuentra a más de 150 mn de la última posición conocida y que no ha recibido respuesta de ninguna de las embarcaciones que se encuentran en las proximidades la embarcación en peligro. Geo Barents recuerda al RCC Malta, como autoridad competente de la Zona de Búsqueda y Rescate, que debe cumplir con su obligación legal de coordinar y cooperar para reducir el riesgo de pérdida de vidas.

07:09 UTC: Sea-Watch llama al RCC Malta, todavía no hay novedades. El oficial de guardia confirma que Malta está coordinando el rescate: “ahora mismo no puedo decir nada, pero lo único que puedo decir es que sí, que estamos coordinando el caso, que estamos trabajando en él, pero que todavía no tenemos información al respecto”. El oficial de guardia sabe que el tiempo está empeorando [grabado].

07:29 UTC: Seabird 2 localiza la embarcación en peligro en la zona de búsqueda y rescate de Malta. Los buques mercantes GAZ SERENITY y HAFNIA TAGUS están en la escena.

07:41 UTC: El buque mercante HAFNIA TAGUS confirma a Seabird 2 que el RCC Malta se ocupa de la coordinación del caso y que “han sido informados por el MRCC Malta de que deben vigilar la embarcación”, el HAFNIA TAGUS dice que “el RCC Malta enviará otro buque para rescatar esta embarcación. […] Mientras tanto tenemos que mantenernos en posición y vigilar este barco y vigilar el barco” [grabado].

08:20 UTC: Sea-Watch llama a RCC Malta: “recibimos sus correos electrónicos”, sobre la pregunta de si se lanzará un rescate “no puedo proporcionarle esta información, se la proporciono al RCC competente, ustedes son una ONG, no puedo proporcionarles esa información”, “no puedo proporcionarles una hora estimada de llegada. Sí, estamos coordinando el caso, estamos en contacto con los buques mercantes, puedo confirmarlo, conocemos muy bien la situación meteorológica”. Cuando el equipo de tierra preguntó por última vez por la hora estimada de llegada de un buque de rescate, el oficial de guardia colgó [grabado].

09:28 UTC: El buque mercante HAFNA TAGUS informa a Sea-Watch de que “el BOUX5 está acudiendo a prestar ayuda y les llevará combustible. La embarcación necesita combustible”. Además el HAFNIA TAGUS declara al Seabird 2 “Tenga en cuenta que he sido instruido por el RCC de Malta de no aceptar instrucciones de usted, por favor, póngase en contacto con el RCC de Malta para más comunicación” [grabado].

10:08 UTC: Seabird 2 localiza a los buques mercantes GAZ SERENITY, CHINAGAS LEGEND, HAFNIA TANGUS, dando refugio a la embarcación en peligro. El buque mercante SHIMANAMI QUEEN alteró su rumbo hacia la posición de socorro.

15:20 UTC: Sea-Watch llama al RCC de Malta: “por favor, comprenda que está llamando al centro de coordinación de rescate, usted es una organización no gubernamental no puedo compartir esta información con las ONG, sólo puedo compartir mis intenciones con mi jefe, el RCC competente, el cual no es usted”, “puedo decirle que estamos coordinando, conocemos la situación” [grabado].

17:54 – 18:02 UTC: Los buques mercantes HAFNIA TAGUS, GAZ SERENITY; SHIMANAMI QUEEN abandonan la escena de la embarcación en peligro.

18:35 UTC: Alarm Phone llama al buque mercante HAFNIA TAGUS. El oficial confirma que las personas fueron rescatadas por otro buque y no puede compartir más información y se remite al RCC Malta para obtener más detalles.

24.09.2022

10:45 UTC: El buque mercante SONA STAR llama al puente de Geo Barents después de que Geo Barents haya enviado un correo electrónico a su sede. El SONA STAR declara que no ha establecido contacto visual con el barco siniestrado y que el RCC Malta le ha indicado que reanude su rumbo.

17:52 – 18:35 UTC: Geo Barents envía un correo electrónico a Thenamaris (SEA VELVET), Wisdomlines (SAKIZAYA TREASURE), Angloeastern group (CHEMROAD DITA), Nishin Co (TOKYO PIONEER), Misuga Kaiun (SHIMANAMI QUEEN) solicitando información sobre la embarcación en peligro.

25.09.2022

07:32 UTC: Geo Barents recibe correo electrónico del capitán del buque mercante CHEMROAD DITA, informando que el RCC Malta les indicó que reanudaran su rumbo antes de llegar al buque siniestrado.

09:32 UTC: El buque mercante CHEMROAD DITA confirma a Geo Barents que el RCC Malta les preguntó si tenían combustible para la embarcación en peligro, pero que en ese momento el HAFNIA TAGUS ya estaba en el lugar de los hechos y, por lo tanto, el RCC Malta les permitió continuar.

26.09.2022

07:15 UTC: Geo Barents llama a la oficina de MISUGA KAIUN solicitando el número de teléfono del puente del buque mercante SHIMANAMI QUEEN. El empleado dice que han recibido instrucciones [no está claro de quién] de no compartir información y pide que nos pongamos en contacto con el JRCC de El Cairo.

08:08 UTC: Geo Barents recibe un correo electrónico de MISUGA KAIUN diciendo que el SHIMANAMI QUEEN rescató a las 23 personas y pidiendo que se ponga en contacto con el JRCC de El Cairo.

10:08 UTC: Llamada telefónica de Sea-Watch al JRCC de El Cairo que confirma que las personas rescatadas por el SHIMANAMI QUEEN supuestamente desembarcarán en Port Said, Egipto: “estamos al tanto del caso, ahora mismo estamos esperando que el buque se acerque a Port Said, para enviar un barco de la Marina que lleve a las personas de vuelta a Egipto”. El JRCC de El Cairo también declaró: “No sé por qué el JRCC de Malta no recogió a las personas”. El JRCC de El Cairo confirma a Sea-Watch que Malta coordinó el envío del SHIMANAMI QUEEN a Egipto: “Malta tomó la decisión” [grabado].

17:17 UTC Y 18:38 UTC: Sea-Watch llama a RCC Malta dos veces. Las dos veces dicen que estaban ocupados y que Sea-Watch debería enviar un correo electrónico.

 

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[1] En abril de 2020, las autoridades maltesas ordenaron al buque mercante IVAN, en un principio, que sólo permaneciera en espera y luego que abandonara la escena de un caso de socorro. Posteriormente, un buque pesquero devolvió a las personas a Libia: https://alarmphone.org/en/2020/04/16/twelve-deaths-and-a-secret-push-back-to-libya/

[2] En julio de 2020, las autoridades maltesas ordenaron al buque mercante COSMO que se limitara a supervisar dos casos de socorro en lugar de llevar a cabo operaciones de rescate. Debido a la inactividad del RCC Malta, una de las embarcaciones fue finalmente interceptada por los llamados guardacostas libios dentro de la zona SAR maltesa y devuelta a Libia: https://twitter.com/seawatch_intl/status/1286699019071299584.

[3] OMI, Resolución MSC.167(78), Directrices sobre el tratamiento de las personas rescatadas en el mar, 20 de mayo de 2004 (6.12 y siguientes)

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